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澳洲小伙创立运动品牌 专为非洲球队供应球衣
时间:2018-05-11 09:56:00    来源:界面  

非洲是全世界最活跃的足球市场,却一直被大牌们忽视了。

  2017年,南苏丹国家队在一场比赛中击败索马里。图为身着AMS球衣的南苏丹球员庆祝胜利。

  今年的世界杯,又是各大运动品牌明争暗斗的舞台。

  进入正赛的32支国家队将身披来自耐克、阿迪达斯、彪马、New Balance等9家赞助商提供的战袍争夺大力神杯。其中,耐克和阿迪达斯两大体育巨头拿下了超过三分之二的赞助合同。

  然而,当所有大牌对豪门球队的球衣赞助权虎视眈眈,谁又愿意看一眼那些默默无闻的、只能把世界杯当做遥远梦想的寒门球队呢?

  来自澳洲的年轻小伙子Luke Westcott注意到了这一点。2014年,刚进大学的Westcott创立了自己的品牌AMS Clothing,并在随后开始向19家非洲足球队提供球衣。除了赞助南苏丹、吉布提和厄立特里亚等FIFA成员国,AMS也为南苏丹联赛俱乐部、桑给巴尔等非FIFA成员国,甚至西撒哈拉等争议地区的球队生产球衣。

  Westcott说:“非洲是全世界最活跃的足球市场,但却一直被大牌们忽视了。对大多数欠发达的非洲国家来说,他们唯一能在世界舞台上受到平等待遇的,就是自己的国家队。虽然阿迪达斯、耐克、彪马这些主要的体育公司为部分非洲国家队赞助了球衣,但他们很少能进入当地市场,因为这些球衣对那儿大多消费者而言都太贵了。”

  Westcott从小就对运动衫有着浓厚兴趣,他曾经用电脑软件为世界上几乎所有国家设计了极富特色的运动服。十几岁的时候,Westcott开始在eBay上贩售自己设计的球衣,并得到了源源不断的订单。与此同时,常有顾客向他咨询购买一些他从未听闻的非洲小国的球衣。在调查发现这些国家没有球衣供应商之后,Westcott当即决定成立公司,直接为他们提供球衣。

  “简单来说,我们向这些国家队提供球衣和其他相关服装,以换取他们官方商品的国际分销权,”Westcott解释道,“然后,这些商品将以远低于大牌和国际市场标准的价格,通过我们的网店和其他零售渠道销往当地市场。”

  在与AMS的交易中,非洲球队将获得周边商品贩售的版税收益与免费的定制球衣,而AMS则有机会进入到非洲这个潜力无穷又几无竞争对手的大型市场。

  “大多数大牌的球衣设计都非常简单,所有元素都被放在一个固定的模板里,” Westcott补充道,“但是我们却可以很自由地探索、使用一些有趣的非洲传统图案,为客户设计出更具象征意义的服装。”

  精美的球衣设计和AMS的工作也受到了一些足坛重要人物的注意。FIFA主席因凡蒂诺在其2016年对南苏丹的访问中,曾与Westcott就AMS的运作与发展进行了交流。此外,他还留下了一张自己身着南苏丹队服的照片。

Westcott与因凡蒂诺

  然而,在发展中国家经商并不总是一帆风顺。AMS在不断拓宽市场的过程中,也遭遇了从文化差异到腐败问题的“无尽挑战”。但是Westcott却很乐观,在他看来,市场挑战越大,竞争者就越少。

  2017年,AMS开拓性地打入南苏丹的国内零售市场,在其首都朱巴开设了一家专卖店,并向当地的其他零售商供应国家队队服。

  虽然在世界银行的最新指数中,南苏丹被认为是全球最难做生意的四大地区之一,但是Westcott却总视挑战为机遇:“它为我们提供了一个发展商业模式的绝佳机会,我们将从中吸取到宝贵的经验。”

  尽管南苏丹目前经济形势严峻,但球衣等商品的销量却高于Westcott的预期。现阶段,AMS在当地市场的销售额约占总销售额的20%,而公司也计划在未来几个月于该国开设更多的门店,并在12个月内将这一数据提升到50%。

  AMS的最终目标,是在非洲建立自己的工厂,为当地提供充足的球衣供应,并创造就业机会,同时支持非洲的足球发展。

  “随着亚洲经济的不断提升,非洲最终必定会成为世界上最大的制造业中心,” Westcott说道,“AMS(African Manufacturing Solutions)代表着‘非洲制造解决方案’,源自我高中时制定的一项商业计划,该计划提出了‘非洲是下一个制造业中心’的概念。向非洲国家供应球衣的机会,或许能帮助我实现这项商业计划的第一个目标。”(界面)


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